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科学与宗教:在张力和矛盾中共同进化

蒋劲松

没有科学的宗教是瘸子,没有宗教的科学是瞎子。——阿尔伯特·爱因斯坦

科学与宗教关系问题,向来是国内学术研究的弱点。不仅有分量的原创研究成果几乎没有,就连国外研究成果翻译引进介绍的也非常少。原因固然很多,主要还是我们的观念非常陈旧僵化,甚至连许多学者至今仍然相信科学与宗教你死我活,不共戴天,所以缺乏严肃认真地研究科学与宗教之间相互关系的动力就不足为奇了。但是这种天真幼稚的观点,很难说明为什么道教对古代中国科学技术贡献很大?为什么是在宗教文化浓厚的西欧诞生了近代科学,而无神论占主导地位的中国在近代却丧失了原先在科学技术领域中的领先地位?

在这种萧条黯淡的背景下,《科学与宗教引论》的翻译是难得的亮点。本书作者阿里斯特·E.麦克格拉斯(Alister E. McGrath),在牛津大学研究和教授科学与神学多年,身兼科学家和神学家双重身份,在科学与神学两方面都有非常深厚的学养。由于作者有自己的信仰,所以对于宗教的话语有切身的体验,同时又能尽量保持客观和理性的学术研究态度。在内容选择方面本书非常讲究,在有限的篇幅内, 既突出重点,又注意全面概括,既有研究专题介绍,又有人物展示,既有逻辑理路的分析,又有历史线索的叙述。最有意义的是,安排了科学和宗教哲学以及宗教和科学哲学相互关系的内容,在方法论上的启发意义很大。本书脉络清晰,深入浅出,可读性强,并附有适量的进一步阅读文献,不仅是一本高质量的教科书,在国内研究水平不高的情况下,对研究人员了解西方宗教与科学研究概况也具有很大的参考价值。

从书中所介绍的内容看,西方神学理论界还是颇具与时俱进精神的,关于上帝存在以及创造世界的传统论证,也在随着科学和哲学的发展也在不断发展和升级,对于新的科学进展的适应能力也在不断增强。例如,基督宗教竟然能将最具挑战的进化论吸收进入神学体系之中,同时又能保持自身原则的同一性。主要原因固然是科学的话语霸权已经确立,但是宗教神学界的开放心态以及应对挑战的能力也绝对不可忽视。而近代科学对宗教的挑战,实际上在某种程度上反而帮助宗教澄清了一些违背宗教本质的不当表述,更清晰地展现了宗教的独特本质。另一方面,科学家们也对于从科学成就中总结出反宗教的世界观结论越来越审慎,假借科学之权威将部分人的世界观强加给社会公众的现象也越来越少。宗教不再视科学为渎神的恶魔,科学也不再以反宗教为己任,科学与宗教直接、正面冲突的现象越来越少,相反在科学与宗教充满张力的互动过程中,双方实现了双赢的共同进化。

本书给我最大的启发在于,提供了一个从宗教背景重新思考科学哲学和认识论问题的机会。在后现代主义思潮成为时尚的今天,谈论自然本身的秩序、谈论现象背后的“实在”,谈论符合论意义上的真理,似乎已经显得非常落伍了。但是神学家们不满足实用的成功,仍然固执地坚持要给科学研究活动提供形而上学的保证,坚持要透过现象的说明去窥视背后的实在, 坚持要将科学的图景纳入到一个对人类充满意义的整体框架中。他们的这种努力,与休谟为代表坚持科学仅仅是现象描述的路线形成了富有创造性的张力,共同为科学和哲学的进步做出了独特的贡献。这种思路,虽然在学理辨析的精微方面也许有所欠缺,但应该说与第一线工作的科学家素朴的思想更为接近, 与社会公众对于科学的要求和期待也更为接近。这一事实也许反映出近代西方科学的深层的宗教根源。从捍卫实在、捍卫科学的人文意义的角度看,唯物主义者是完全可以吸取宗教神学理论家研究成果的。也许这就是我们常常作为口头禅而实际很少认真重视的思想发展的辩证法吧?

由于作者基督宗教的背景以及基督宗教世界科学水平的领先地位,本书仅仅讨论了基督宗教和科学的关系,而更为广阔的宗教形式与科学之间的更为激动人心、丰富多彩的互动关系却遗漏在视野之外。这无疑是很遗憾的,但是对我们来说更是无言的鞭策,勉励我们早日拿出自己的研究成果来与他人共享。让我们共同努力吧!

《科学与宗教引论》,阿里斯特·E.麦克格拉斯著,王毅译,上海人民出版社,200010

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