博客网 >

基督教是一种西方宗教吗?

作者:林慈信

基督教是一种西方宗教吗?


这是一个不仅在中国人中,而且也是许多非西方国家的人民的一个非常普遍的论题。这些人指出一项 "事实":基督教 (教会和基督教神学) 被西方文化所包裹着,它是通过文化帝国主义传播到第三世界的。所以,他们说基督教是不适合其人民的,或是剥削人民的工具。

如果我们首先看一下真正的事实,就会发现其中非常有意思的事情。基督教真的是西方的宗教吗?基督教是源自中东。亚洲是它的故乡!耶稣是在我们今天称为以色列的土地上出生的犹太人。《圣经》清楚记载:

“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。” (太 2:1)

这就是说,道成肉身的神,耶稣基督,是一个亚洲人,而不是一个欧洲人。(我们一般看到的耶稣画像,不是耶稣本人,乃是16世纪文艺复兴时期一个模特儿而已!耶稣绝对不是意大利人!) 在耶稣受死,并从死里复活,回到天国以后,祂的信徒们把祂的教导传播到整个罗马帝国,在那时候 (公元30至90年),来自好几种不同文化与宗教背景的耶稣的信徒们组成了基督教会。

(1) 生在以色列的犹太人,他们说希伯来文和亚兰文(一种希伯来语的方言) 。
(2) 生在以色列以外的犹太人,他们可能已不会说希伯来文和亚兰文了。
(3) 一部份的非犹太人(外邦人),他们羡慕,欣赏犹太人的信仰,敬畏《旧约》中的上帝。当他们听到自己不需要先变成犹太人(通过割礼) 就能成为上帝的子民的福音以后,他们就开始追随基督。在《新约》中,他们被称为 "敬畏神的人" 。
(4) 没有犹太信仰一神宗教背景的非犹太人(外邦人) 。他们大多成长在希腊罗马世界的多神教 (异教) 的宗教环境中。其他的,如 "埃提阿伯的太监",乃是非洲人。

在使徒时代 (耶稣升天不久) ,有些犹太藉的信徒就开始向非犹太人传福音:

“那些因司提反的事遭患难的门徒,直走到腓尼基和居比路,并安提阿。它们不向别人讲道,只向犹太人讲。但内中有居比路和古利奈人,它们到了安提阿,也向希利尼人传讲主耶稣。”( 使徒行传11:19-20 - 按:希利尼人乃《圣经》对非犹太人的称谓。)

所以,我们可以看到,基督教会从一开始就是建立在亚洲,而教会的成员是来自多种文化背景的。从耶路撒冷到安提阿,基督教向两个方向传播:它传向了西方,吸收了希腊和罗马文化的要素。新约《圣经》记载保罗的传道事工,到罗马城为终点;在那里保罗虽然被软禁,可是仍然自由地传道:

“这样,我们来到罗马。...
“进了罗马城,保罗蒙准,和一个看守他的兵另住在一处。...
“保罗在自己所租的房子里,住了足足两年。凡来见他的人,他全都接待,放胆传讲神国(的道) ,将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止。”

(使徒行传 28:14,16,30,31)

在第一世纪,基督教就同时传向西方,东方和非洲。今天,我们仍能发现一些 "东方" 的教会,如在埃塞俄比亚和埃及的科普特人教会,印度的多马教会、阿美尼亚教会、以及其他源于一世纪的叙利亚和波斯的教会的后裔,还有聂思托利教会 (又名景教,在唐代到中国的第一批传教士) 的后裔。你们也能在美国和加拿大发现源自这些教会的会众。

亚洲是一片广大的大陆,在探险时代 (15和16世纪) 以前,旅行是很不方便的。所以这些建立在非洲,中东和印度的 "东方教会" 没有增长为一个庞大的运动,他们彼此间变得孤立起来。有些教会,像在中国的景教,最终消失了。基督教的西方分支则发展成为大多数人所知道的基督教会。这个 "西方" 的教会又分作三个分支:东正教、罗马天主教和新教。

因此,说基督教是一个 "西方" 宗教在历史上是不正确的。今天,基督教已经传到世界六洲,已成为一个名符其实的普世性的信仰。所以,把基督教称为一个“西方" 宗教更是不合理的。

现在让我们来分析一下有关基督教是西方文化帝国主义工具的想法。

我们不能否认此历史事实:传教士来到中国的时候,正是他们的国家几乎把中国视为自己的殖民地的历史时期(1842-1943)。有些传教士,如郭实腊也的确帮助了他们的国家跟中国谈判、订立不平等条约。我们也必须承认一个事实:许多西方传教士对中国人民和中国文化持有一种优越感。作为一个基督徒和一个历史学家,我不希望,也不应该,改变这些事实。

然而,我们同时也必须考虑其他的一些事实:大多数的传教士并非帝国主义分子。很多的传教士是强烈反对英国向中国输出鸦片的。有些传教士甚至试图说服他们国家的政府去改变其政策,同时在中国发起禁烟运动。大多数的新传教士到中国宣教,全是因为他们热爱中国人民。他们常常是作为刚结婚的新郎和新娘 (或单身青年)来到中国,许多人最后也死在中国。他们和他们的孩子们被埋在中国的黄土中。你们知道,有些传教士更是被中国人杀害的 (1900年的 "义和团运动" 和1927年 "北伐" 中的 "反基督教运动" ) 。

所以,把所有传教士都称作帝国主义分子是不公平的。19世纪60年代在英国建立 "中国内地会" 的戴德生曾说过:如果他有一千镑金,他不会留下一分钱不给中国;如果他有一千条生命,他不会留下一条不为中国人牺牲!

然而,现在有多少中国人愿意说我们将为了传播儒家思想,马克思主义或中国文化而牺牲自己的生命?谁愿意为自己的文化说:如果我们有一千条生命,我们不为自己留下一条?

一个人热爱自己的国家是很自然的。对中国人来说尤其如此。《圣经》告诉我们,我们的历史,地理,文化都是神所命定的:

“祂从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准它们的年限,和所住的强界。”
(徒 17:26)

不过我们往往因为自己的国家和历史骄傲,以至于变得自大和以自我为中心。自大是错误的,不管谁...中国人或西方人...持有此态度。然而,认同自己的国家和历史却是很自然的。

中国基督徒需要做的是去展示...我们热爱中国,我们热爱上帝,我们热爱上帝超过我们热爱中国,但是就是因为我们热爱上帝所以我们热爱中国。我们想看到成千上万的中国人来认识耶稣基督,但是,我们的确热爱我们的历史、我们的文化和我们的人民。作为一个在香港出生、美国长大的海外华人,我用了四年时间在研究院学习、了解我中国(和基督教) 的根。

所以,我们不能忽视这些事实;有些传教士是自大的,看不起中国人(就像我们中国人看不起非华人一样)。但是,大多数传教士都是怀着一颗慈爱、服侍和献身的心来到中国的。我们何时可以看到成千上万的中国人为了非中国人献出他们的生命?当上帝改变了中国人的心,给了我们祂的爱...耶稣基督的那种完美、献身的爱时,那一天 -- "宣教的中国" 的一天 -- 就将来临。
<< Frence Toler:基督教... / 《奋进的历程——中国基督教的本色... >>

专题推荐

不平凡的水果世界

不平凡的水果世界

平凡的水果世界,平凡中的不平凡。 今朝看水果是水果 ,看水果还是水果 ,看水果已不是水果。这境界,谁人可比?在不平凡的水果世界里,仁者见仁,智者见智。

中国春节的那些习俗

中国春节的那些习俗

正月是农历新年的开始,人们往往将它看作是新的一年年运好坏的兆示期。所以,过年的时候“禁忌”特别多。当然,各个地方的风俗习惯不一样,过年的禁忌也是不一样的。

评论
0/200
表情 验证码:

rjjdt

  • 文章总数0
  • 画报总数0
  • 画报点击数0
  • 文章点击数0
个人排行
        博文分类
        日期归档