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基督宗教与人文主义:从误解走向对话

何光沪

中国人民大学 哲学系及宗教学系
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  美国总统乔治-布什,在上班第一天签署第一道行政命令的同时,发表了一项书面声明,其中有这么几句话:“生命、自由和追求幸福的权利,《独立宣言》的这些承诺……是赋予每一个人的。”“我们共有一个伟大的目标,要为那一天而工作,让每个孩子的诞生都受到欢迎,都受到法律保护……要建设一种生命的文化,肯定每一个人在生命的每一个阶段和生活的每一个时期,都是按上帝的形象被创造为彼此平等的。”这些话及其表现的《独立宣言》精神,既是十分“基督宗教”的,又是十分“人文主义”的;更重要的是,在这里,基督宗教的信仰,为人文主义的精神提供了某种“终极的辩护”或“神圣的核准”。   
  人文主义观念和基督宗教信仰,这两种重要的精神之间的关系,当然对人类生活影响巨大,可是,在实际上也遭到了极大的歪曲。现代汉语中“人道主义”、“人文主义”和“人本主义”三个词虽然彼此有关联并与西方的humanism有关,但实际用法却有很明确的差别:“人道主义”主要指对不同的人一视同仁的同情和怜悯,尤其是指对不幸和灾难中的人的仁慈和救助,相当于英文的humanitarianism;“人文主义”广义指强调人的地位与价值、关注人的精神与道德、重视人的权利与自由、追求人的旨趣与理想的一般主张,狭义指欧洲文艺复兴以来的类似主张和思潮,相当于英文的humanism;“人本主义”则指哲学理论中以人为宇宙万物之中心或本位的学说,与“神本主义”(theocentrism)、唯物主义(materialism)等等相对,相当于英文的anthropocentrism。这些实际存在并反映到某些词典中的不同意义和用法,在一些学者著述或翻译中被严重地混淆了,这导致对基督宗教与人文主义关系的理解中出现了严重的歪曲。

  首先,这种歪曲导致了对人文主义根源的片面理解,或认为人文主义来源于古典文化(尤指希腊古典文化),或认为人文主义来源于文艺复兴文化,反正均与基督宗教无关。但这种理解并不全面,也没有考虑到一些重要事实。例如,公认为人文主义重要观念之一的人的自由概念,事实上恰恰与在希腊古典文化中流行的“命运”概念或“宿命”观念相左,而与之协调并为之提供根据的,恰恰是基督宗教的意志自由教义。又如,文艺复兴时期的人文主义文化,实际上与基督宗教有明显的、正面的联系,甚至与基督教会的关系也是如此。许多重要的人文主义者,本人就是教士甚至是教皇,事实上教廷乃是文艺复兴文化的最大赞助者。

  其次,这种歪曲还会导致对人文主义局限性的忽略,即满足于人文主义对人性的肯定,对人的自由、力量等等的赞扬,而忽略了人性的负面性或关系性、人的自由和力量等等的有限性和相对性。实际上,基督教关于人的被造性以及堕落或原罪等教义,本身就指明了人性的负面性和关系性,指明了人的自由被滥用的可能性、人的力量的有限性等等。这助长了当代社会价值观的大混乱、传统伦理的破坏和道德环境的恶化。

  在我们明确了“人道主义”、“人本主义”与“人文主义”三个概念的区别之后,它们同基督宗教的关系,就应该分别地而不是笼统地加以描述了。

  对“人道主义”而言,基督宗教从总体上说,不但不与之对立、对抗或冲突,而且恰恰相反,基督宗教是支持、倡导和传扬人道主义的巨大力量。基督宗教在古代西方曾经是这方面的唯一或主要力量,在现代世界上也是一支非常重要的力量。尤其值得注意的是,基督宗教为人道主义提供了一种精神的支持或神圣的核准。

  对“人本主义”而言,基督宗教确实不但与之对立,而且还会发生对抗或冲突,但这种对立仅仅局限于关于世界之“本”为何这个本体论问题,因此这种冲突或对抗虽是根本的,却只在思想深处进行,常以学术形式表现。  对“人文主义”而言,基督宗教则与之处于辩证的张力关系之中,既不是纯粹的一致,也不是简单的对抗。基督宗教不是人文学科或人文学。但是,基督宗教并不反对或排斥这些学科,恰恰相反,人文学科曾经在西方一直延续并得以发展,这件事在历史上同基督宗教有着密切的关系。从总体上看,人文学科同基督宗教的关系,是彼此有别但又互助互补。

  其次,对作为一种文化传统的“人文主义” 而言,基督宗教与之也处于某种辩证的关系之中。如果把西方人文主义追溯到古希腊时期,那么,基督宗教是它的最全面的继承者和最彻底的批判者,因为基督宗教在从思想到体制,从文化影响到社会功效的各个方面,全面地继承了古希腊人文主义对诸神崇拜的否弃,又彻底地批判了古希腊人文主义对人类力量的过分自信和张扬。如果把西方人文主义追溯到文艺复兴时期,那么,基督宗教是它的最适时的培育者和最及时的矫正者,因为基督宗教在对人的精神的重视方面,对古典思想的研究利用方面,对人文学者的体制性支持方面,都提供了14—16世纪意大利和西欧人文主义生长的温床,而随后的基督新教改革和基督公教改革(Counter Reformation)则开始了批判人文主义从而限制其极端倾向的诸多努力。即使我们的目光只局限于17—18世纪启蒙运动以来的人文主义传统,也不能不注意到大多数的人文主义思想家都深受基督宗教的熏陶。

  基督宗教与人文主义的对话,基础何在呢?在于双方都对人的价值有积极的肯定。基督宗教的基本教义之一是,人赋有上帝形象,被造而为世界的管理者。在这个共同的基础之上,基督宗教与人文主义展开对话,是必要的──基督宗教可以由人文主义的提醒,而时时处处不离基督的人性位格,不忘自身的人类性质,不辱自己的人间使命;人文主义可以由基督宗教的见证,而多多少少了解自身的局限,明白人性的弱点,瞻望身外的远景。总之,二者必然会互相批评,互相影响及互相矫正。基督宗教与人文主义,必须而且能够从误解走向对话。

  当今的人类面临着无数生死攸关的难题和挑战。要解决这些难题,需要所有能与之抗衡的建设性力量。基督宗教和人文主义,也许是人类精神遗产中硕果仅存的这类力量中最为重要的两种。我们希望有大量的有识之士,能够致力于消除以往的误解,推进基督宗教与人文主义这两大力量之间的对话与合作,一起应对世界面临的挑战。
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