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陈宗清:假如耶稣没有来
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假如耶稣没有来 作者: 陈宗清


             假如一千九百多年前,耶稣没有来到这世上,这世界将如何?中国又将如何?让我们一起以客观、诚实的态度,回顾这段时期的人类历史,来看这世界因耶稣降生而带来的改变。

          [一]耶稣对人的尊严的贡献在古罗马时代,人的尊严不被重视,杀一个人好像杀一头牲畜,没有分别。当时有四种人最被贬抑:
          [1]
        孩童:孩童是父亲的财产,可以由他任意处理。当时堕胎、杀婴非常普遍,一半的孩子活不到八岁。但是耶稣爱小孩,他说:「让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在神国里的,正是这样的人」(路加福音18:16)。

          [2]
        妇女:在古时妇女是丈夫的财产。古希腊的亚里斯多德说:「妇女是介乎自由人与奴隶之间」。许多地方在丈夫过世后,妻子必须陪葬。但耶稣却尊重妇女,容许妇女成为跟随他的人。在中国近代,基督教创办女子学校,无形中提高妇女的社会地位,并且提倡天足,打破妇女缠足的社会枷锁。

          [3]
        老人:从前,住在北极的爱斯基摩人把老人放在冰块上,任凭他们流入海洋。目前「安乐死」背后的哲学也类似,认为不能做事的老人没有资格活在世上。美国前任科罗拉多州长Richard
        Lam甚至说:「老人有义务去死,不要妨碍年轻一代的出路。」这是何等冷酷的话!这种思想认为,一个人的价值端视他对社会有无贡献。换句话说,人的价值是以物质来衡量。但耶稣却看生命胜于物质,他曾说:「人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处呢?」(马可福音8:36)。

          [4]
        奴隶:古罗马全人口的一半是奴隶,他们被当成商品买卖,命运全操在主人手中。但耶稣的使徒保罗,却带领一个逃家的奴隶信主,并且称他「不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟」(腓利门书16)。十九世纪时,学者H.L.Hastings到斐济群岛去,发现那里每个人卖美金七元,母牛比人还值钱,因为生产力更高;甚至有人买人来吃。过了几年,他又去斐济,发现不能用钱买人了。原来,宣教士在岛上建立了一千两百间教会,当地人受到圣经教导,才知道人性的高贵。

          历史有许多事实,显明人的尊严因著福音而得到极大的提高。
          [二]耶稣对慈善事业的贡献。
          主耶稣讲过「好撒玛利亚人」的比喻(路加福音10:25-37),训勉我们向有需要的人发挥爱心,不计代价。他又以分开绵羊和山羊的比喻,告诉我们,神在末世的审判,是要赐福给那些照顾最小弟兄的人:「这些事你们既作在我这弟兄中最小的身上,就是作在我身上了」(马太福音25:40)。这几段经文成为基督教慈善机构的工作理念。

          学者研究发现,在基督教开展之前,罗马帝国没有慈善机构。罗马人轻视「怜悯」这种德性,认为这是灵魂的疾病。在佛罗里达州Ft,.Kabderdake有一个收容中心,叫作罗伦斯堂,纪念第三世纪的圣徒罗伦斯。当时罗马帝国逼迫基督徒,罗马官员命令罗伦斯把教会的财产全部带到政府前。当罗伦斯去见罗马官吏时,他所带的不是金银财宝,而是教会里最贫苦的、有残疾的、受迫害的人。罗马官吏一见之下,非常生气,就把他处死。

          中世纪时,法兰西斯立志效法耶稣,照顾贫穷的人。当他见到一个比他更穷的人时,就把衣服脱下,送给那人。他死的时候,真正是一无所有。1979年诺贝尔和平奖得主德蕾莎修女,在印度加尔各答照顾穷人,四十年如一日。目前全世界五个最著名的慈善机构,都是基督教创办的。

          十九世纪末叶,基督教已经在中国积极从事慈善事业,例如,设感化院收容妓女,办戒烟所戒除鸦片烟瘾,设立不少孤儿院,至1914年已有三十七所。此外,还参与各种救灾活动。根据二十年代「华洋义赈会上海分会」调查,在上海的慈善团体有七十三个,其中大半是基督教所组织的。

          如果耶稣没有降世,这个世界必然更刻薄、无情。
          [三]耶稣对教育普及的贡献
          犹太人注重教育,旧约明训,要将神的话语「都记在心上,也要殷勤教训你的儿女」(申命记6:6-9)。耶稣在「大使命」中也同样叮嘱门徒:「凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守」(马太福音28:20)。「人人教育」这口号是基督教首先提出,并且努力实行的。

          英国与美国早期著名的大学,都是基督徒创设的,目的不是训练学者,而是训练牧师。美国最早的123所大学,除了宾州大学之外,都是基督教的大学。二十世纪初期,在非基督教地区(例如中国、印度),识字的人只是全人口的0-22%,在天主教的地区,识字的人占40-60%,而在基督教地区则为94-99%。美国今天文盲增加,是因为在1837年HoraceMann推动设立公立学校,隐藏的目的是要把圣经教育从学校中删除。此后公立学校脱离基督教的影响,而文盲则不断增加,以至如今有四千万人是文盲,另外有三千万人是「功能性文盲」,几乎不识字。

          基督教传入中国后,也积极兴办教育。至1918年,已有初小5,276所,高小575所,中学233所,专上院校28所,师范院校156所,神学院31所,职业学校40所,并有13所全国著名的大学。

          耶稣基督对教育普及的贡献,是无法否认的。
          [四]耶稣对民主政治的贡献
          虽然我们无法直接引用圣经,说耶稣赞成民主政治,但圣经里的三个启示,却是民主的根基:
          [1]生命从神而来,所以人人平等;
          [2]人都受罪恶捆绑,因此不能赋予一个人太大的权力;
          [3]政府的权柄是神所给的,为要赏善罚恶。
          美国立国时的政治理念,建立在基督教的信仰上。第一任总统华盛顿说:「我们不能期待,一个国家在除去宗教后,还能维持高度的道德水平。」第四任总统JamesMadison和第六任总统JohnAdams都指出,基督教是美国的基石;如果没有圣经,这世界就没有建设社会的最佳蓝图;唯有敬畏上帝,遵行圣经,理想的民主政治才能落实。

          在满清末年,由于基督教传教士的引进,不少知识份子对西方的民主政治有了认识,当时基督教创办的《万国公报》,成为政治改革者思想的主要来源。革命先烈中,有许多均是虔诚的基督徒。

          [五]耶稣对保障人权的贡献
          圣经一贯的主张,是「尊重人的自由意志」,甚至神也不勉强人,而让人能够自由抉择是否要听从他。旧约圣经中有「禧年」的规定(利未记25:10),每逄第五十年,要向所有的人宣告自由,每个奴隶都重得自由之身。

          新约的腓利门书,讲到对待奴隶的原则。阿尼西母本来是腓利门的奴隶,他偷了主人的钱,逃到罗马,后来遇见保罗,信了主耶稣。保罗遣送他回主人的家,为他请求腓利门接纳他:「不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的兄弟」(腓利门书16)。这节圣经说出了神对人权的保障,破除了人一切的阶级。

          十八世纪英国的国会议员William
        Wilberforce,是位笃信上帝的人,他穷一生之力,历经无数波折,终于推翻了英国的奴隶制度;1833年,他临终的那年,英国国会通过废奴法案,并且用两千万英磅来推行这政策,英国管辖地区的七十万奴隶,当天就得到自由。

          第九世纪英国国王Alfred执政时,根据摩西律法和基督的登山宝训,制定法律保障人的自由权。到十三世纪,英国制定大宪章(Magna
        Carta)保障人权。改教时期加尔文在瑞士的革新,与美国宪法对政府权力的限制,及公民自由权的保护,都深受圣经的影响。如果耶稣没有来,这世界会更充满阶级的对立,与蔑视人权的制度。
          [六]耶稣对科技文明的贡献
          对独一创造之神的信仰,是近代科技文明的基础。圣经告诉我们三个促成科技发展的哲理:
          (1)宇宙是神创造的,不是无缘无故、从一团混乱中变成的。神设定了自然律,使万物皆按秩序运作,因此,科学家研究宇宙的律才有意义;否则科学研究就成了无意义的冒险。
          (2)从中世纪开始,神学上将神的启示区分为特殊启示与一般启示。前者是指神藉著圣经与耶稣道成肉身,对人类的启示;后者则是指神在自然界的启示。我们应该注重对造物主的认识,也要去研究受造之物。
          (3)人被罪恶捆绑,主观的意见很容易出错。物理、化学等定律,需要经过实验证明才是客观真理。
          神创造人类之时,即赋与我们管理一切受造物的使命(创世记1:28;2:15),这乃是人的「文化使命」。因此,人有研究自然的责任。在这基础上,自然科学才可能突飞猛进。很多人误以为,信神和从事科学研究是互相矛盾的,其实这个论调完全不符事实。英国在1660年创立了伦敦皇家学院,目标就是要达成文化使命;当时的会员中大部份是基督徒。有人调查,从十七到十九世纪的著名科学家中,基督徒的比例高达92%。

          1833年,基督教在广州创办《东西洋考每月统纪传》期刊,常介绍西方科技专论。1874年,第一所科技学校「格致书院」也是由宣教士创设。另外,中国近代科技的报刊中,最具历史性的要数1876年由宣教士主办的《格致汇论》。由此可见,基督教对于中国科技的发展有不可磨灭的贡献。

          [七]耶稣对家庭巩固的贡献
          在耶稣未降生前,古代世界有许多道德腐败的事,其中最严重的就是「性」的泛滥,这往往成了整个文化衰败、灭亡的起点。旧约圣经的十诫中清楚命令:「不可奸淫」,而耶稣的教训更严格,他说:「凡看见妇女就动淫念的,这人心里已经与她犯奸淫了」(马太福音5:28)。对住在淫风盛行之哥林多城的信徒,保罗警告他们:「你们要逃避淫行。人所犯的无论什么罪,都在身子以外,惟有行淫的,是得罪自己的身子」(哥林多前书6:18)。

          《时代杂志》曾作过「性开放」的调查,结论为,真正得到性满足的,不是提倡解放性欲的人,而是虔诚爱主的基督徒。其实个中理由很简单。神造人有三个层次:生理、精神、及灵性的层次。如果夫妇二人都敬畏神,与神有和谐的关系,双方就能从灵性的合一,进而有精神、情感、心理的融洽,由此再进入身体的亲近,就能享受最美的结合。这是神创造的目的与次序。把这次序颠倒的人,绝对无法享受神所设计,透过家庭赐给我们的快乐与满足。

          [八]耶稣对经济繁荣的贡献
          有一次古巴领袖卡斯特罗不情愿地承认,他钦佩古巴的基督徒,因为他们勤奋工作,不会偷懒。当我们考察历史,就会发现「会计制度」和「自由企业」与基督教的发展不可分开。圣经从一开始就注重劳动的价值,亚当受造后,神将他安置在伊甸园中,要他「修理看守」(创2:15)。十诫的最后一条保障人的财产权。耶稣身为木匠的儿子,亲自向世人示范了工作的价值。

          改教家加尔文反对中古时代对生产与财富的看法,提倡节制、谨慎、与殷勤工作,使得信仰基督教地区的经济快速地繁荣。有人统计过,十九世纪的一百年中,美国人平均薪水增加了十六倍之多。

          [九]耶稣对医药健康的贡献
          在古罗马时代,医院只为士兵等人而设,一般大众与贫民无处可去,很多病人甚至被逐出家门,孤单地等死。耶稣在地上工作时,不仅传道,也医治病人;他不仅关心人灵魂的需要,也关心人身体的疾病。许多人因著耶稣的榜样与爱心,开始产生关怀病人的行动。基督教传到之地,通常会设立医院、诊所,为许多落后地区的人,带来健康与盼望。

          在美国,最早的医院大多由基督徒所创办,如1751年设立的宾州医院,就是由许多贵格会人士捐助而来。著名的近代护士制度创始人南丁格尔,是从耶稣基督的榜样得到灵感。此外,红十字会是在十九世纪中叶,由一位基督徒Henry
        Durnant创办,在战争中救治了无数的人。
          基督教传至中国后,在医疗方面亦有卓著的贡献。1838年,中国的第一个医药传道会成立。到1919年时,由教会办的医院共有273所。宣教士亦介绍了近代西方医疗的书籍,对于近代中国医疗的发展有深远影响。

          [十]耶稣对道德提升的贡献
          这几个世纪的宣教努力,对于蛮荒地带之人行为的改变,有巨大的影响。十九世纪,有一位读者投书给《伦敦时报》;当时有一股反对宣教士的风潮,而这位旅行老手则挺身辩护说,每当到达一个边远的荒岛,他最盼望的就是,那里已经有宣教士去过。这位读者不是别人,乃是大名鼎鼎的达尔文。虽然他后来倡导的进化论,与创造论唱反调,但他仍承认基督教在提升道德上的奇妙功能。

          有位苏格兰宣教士Mary
        Slssor,深入非洲最堕落、最野蛮的食人部落当中,靠著祈祷、爱心、与勇气,从收养被弃的双胞胎,破除以之为不详的迷信开始,逐渐被当地人接纳、尊重。后来一个个村落归向基督,放弃了杀婴、杀妻、杀奴、用毒等等可怕的习俗。随著福音的传播,这类见证在许多地方不断发生。

          从人类历史来看,基督教对于道德的提升,远超过其他一切力量。如果耶稣没有来,十诫的影响只停留在犹太人中;北欧人仍然是海盗;亚洲、非洲、美洲的野蛮民族,没有人敢去接触。林语堂在其名著《信仰之旅》中,曾这样说:「只有耶稣,没有别人,能带领我们这样直接地认识上帝,且进入在道德上、伦理上无可比拟的美好世界。」

          因著耶稣的降世为人,两千年来,人类历史有了极大的改变。以上所列这十点,为举世所公认。倘若耶稣没有来,这个世界会落在何等的黑暗中!

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