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谈景教经典的两种诠释路向:以《序听迷诗所经》为例

姚治华

香港中文大学哲学系助理教授

 

  最能体现「徘徊于神学与经学之间」这一主题的可能是对景教经典的诠释了。近年来,早期中国基督教研究中最重要的现象莫过于帕玛(Martin Palmer)的《耶稣经》(The Jesus Sutras)一书及其效应。[5]帕玛对这组古奥难解的景教经典近乎随意的翻译和解释,固然有助于一般读者了解这一冷僻的领域,可也引起这一领域严肃学者的不安。

 

 

  帕玛在大胆解释发挥的同时,还强化了之前许多学者对景教所作的评价和批评,即太过本土化。这反映在其著作的副标题:「重新发现道教基督教的遗失古卷」(Rediscovering the Lost Scrolls of Taoist Christianity),以及散见全书各处对景教经典与中国传统经学关系的强调。我承认景教经典中,尤其是翻译术语的选择,有许多搬用道教或佛教概念,亦即所谓「格义」的倾向。可这在多大程度上是本土化努力的结果,还是传教之初不得以借用这些术语─而术语背后仍可窥见「纯正」的基督教教义和学说--还有待讨论。

 

  与强调本土化的、语境的(contextual)诠释路向相对,我对景教经典的诠释采取了另一种路向,或称为「文本的」(textual)路向。藉此我们可以把这组经典放到基督教─尤其是古代东方叙利亚教会─经典的体系中,这样就可以发现它们对于研究古代叙利亚教会经典及教义的重要意义和价值。

 

  我将以对《序听迷诗所经》(以下简称《序经》)一部分的研究来阐述这一进路可以带出的成果。我所研究的《序经》的这一部分见于《大正藏》及CBETA, T54, no. 2142, p. 1287, c1-p. 1288, a28,即始于「众生背面作恶,遂背天尊,天尊见众生如此怜愍……」,直至结尾。这也是景教经典中唯一相当于福音书的文字,而我的主要结论是它是根据当时东方叙利亚教会所流行的混合福音书(Diatessaron)而集成。

 

  首先,我引述彼得逊(William L. Peterson)所着Tatian's Diatessaron所给出的判定混合福音书的四个标准:[6]

 

  1主要的是文本的细节:通常增加代词或形容词,也有以专名代替代词,如「耶稣」代替「他」;

  2有些差异是为神学目的而简注或重组文本。这些通常配合特定的释经传统,并且鼓励引用希伯来圣经来解释福音书段落;

  3有些差异反映了塔提安(Tatian)时代特定的礼拜实践,或他自己特别的禁戒派(Encratite)观念;

  4其它差异似乎只是比我们现有经典的手稿更古老的文本。

  把这些标准运用到《序经》中,我们首先会发现,就第四点而言,我们的文本中正好有彼得逊所用的例证,即耶稣钉死在十字架上时死者的复活(《马太福音》2752);就第三点而言,《序经》有不吃肉、不喝酒等禁戒,还强调圣母马利亚无世间丈夫;就第二点而言,《序经》在耶稣出生时有光和新星,彼拉多在审讯耶稣时洗手,以及很强的律法倾向,和对大卫谱系的态度;就第一点而言,《序经》较少有文本细节的证据,相反,我们注意到其独特的混合风格,引用各种不同福音书传统的资源,以及试图填补耶稣生平的空缺等等。

 

  其中最重要的耶稣死时众死者的复活,彼得逊从东西方混合福音书的片断中找到十二例,九例来自东方:两例是亚美利亚语,两例是希腊语,五例是叙利亚语。其余几例则分别来自西方的威尼斯混合福音、Pepysian混合福音和《救世主》(Heliand)。以下是出自亚美利亚语的一例:「及至日暗,神庙的布幔被毁,护卫被扰乱,墓门大开,死者复活。」(Petersen, p.404)关于这一段,《序经》的描述如下:「及到日西,四方闇黑,地战山崩,世间所有墓门并开,所有死人并悉得活。」而我们所熟悉的《马太福音》2751-53的描述则如下:「忽然殿里的幔子,从上到下裂为两半,地也震动,盘石也崩裂,坟墓也开了,已睡圣徒的身体,多有起来的。到耶稣复活以后,他们从坟墓里出来,进了圣城,向许多人显现。」比较这几段文字,前两段─尤其是《序经》一段─在教义上显得较为粗糙。所有死者的复活,明显较一些圣者的复活可能性小,因而依照彼得逊的第四条标准,《序经》此段应是一个古老的版本。

 

  在禁戒方面,我们知道禁戒派被认为是一个基督教异端,他们摒弃婚姻,实行禁欲,不饮各种酒类,以及坚持素食。这些在《序经》中都有反映,如说:「天尊使凉风伺童女边,无男夫怀任。」谈到施洗约翰时,说他「圣在于硖中居住,生生已来不吃酒肉,唯食生菜及蜜,蜜于地上。」叙述耶稣的传教生涯时,以批评的口吻谈到那些非信仰者:「不信天尊教者,及不洁净贪利之人,今世并不放却嗜酒受肉。」

 

  最后,反映《序经》犹太基督教的倾向的引文如下:「迷师诃所在世间居见明果在于天地,辛星居知在于天上,星大如车轮」,以及「大王毘罗都思,索水洗手。」不过,《序经》也像《约翰福音》一样有很强的诺斯替教派(Gnosticism)的痕迹,如何理解它与犹太基督教倾向间的张力,是很耐人寻味的。

 

[5]Martin Palmer, The Jesus Sutras (NY: Wellspring/Ballantine, 2001).

[6]William L. Peterson , Tatian's Diatessaron (Leiden: E. J. Brill, 1994), p. 438.

 

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