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林语堂:从人文主义到基督信仰
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从人文主义到基督信仰  

林语堂

   许多人问我,为什么多年来自认为无宗教信仰的我,现在又回到了基 督教的信仰。
   要我解答颇不容易,因为宗教的本质是很偏向于个人的。但我相信许多人在寻找一种可满意的宗教时,曾遭遇和我相同的困难。一个有思想的人 若处在漫无目标的信仰中——不管称它为哲学或宗教——来了解自己,以及自己的动机、行为和归宿。
  三十多年来我唯一的宗教乃是人文主义:相信人有了理性的督导已很 够了,而知识方面的进步必然改善世界。可是观察二十世纪物质上的进步, 和那些不信神的国家所表现出来的行为,我现在深信人文主义是不够的。人类为着自身的生存,需与一种外在的、比人本身伟大的力量相联系。这就是 我回归基督教的理由。我愿意回到那由耶稣以简明方法传布出来的上帝之爱 和对它的认识中去。
  为着说明我的立场,我想应该叙述一点自己的背景。我是一个第三代 的基督徒,父亲是长老会牧师,在闽南离海岸约六十里一个偏僻山谷中的小 乡村传道。在那里我过着非常愉快的童年——靠近上帝和它的伟大创造。我所接触的世界何等美丽,综错山峰上的灿烂行云,夕阳底下的淡灰色草原,
  
溪间流水所发出潺潺水声??我所以提起这些,乃是因为这些记忆和我的宗 教信仰颇有关系。它们使我厌恶一切造作、复什、和人为的琐碎事物。
第二件事是我童年时代的家庭生活。我们家宗教气氛非常浓厚,充满着基督教的纯洁和爱,以及追求学问的热心。说来也许难以叫人相信,在那 样偏僻的小乡村中,而且是当慈禧太后还统治着中国的时代,我父亲却告诉我关于柏林大学和牛津大学了,且半开玩笑地说希望有一天我能到这些大学 念书。我们一家人都很会做梦!
   我到上海进大学之初,自愿选修神学,准备参加教会工作。可是神学上的许多花枪很使我厌烦。我虽然相信上帝,却反抗教条,于是我离开了神 学和教会。爱默生所说的一句话很可以描写我那时的情况:“你不可能藉死的公式认识上帝,但从花园小径走去或者可达。”那时我离开了教会,在花 园中徘徊,寻找那可通的途径。
   另一叫我倾向于我不要宗教的力量,这时也活动起来。大学毕业后我到北京清华大学教书。和许多教会学校出身的学生一样,我对于中国民俗非 常生疏。我幼年时就熟识约书亚的号筒吹倒耶利哥城垣的故事,可是从来没有人告诉我孟姜女哭塌了一段长城的故事。来到这历史性的古都,又接触了 真实的中国社会,这才对自己的无知深觉惭愧,于是埋头研究中国文学哲学,对教会给我的教育及其他一切均生反感。
  
   记得我之决意脱离宗教是在一位同事谈话之后。他根据儒家的人本观 念说,“只因我们是人,所以我们得做好人。”孔夫子提倡礼、忠恕、责任心,和对人生的严肃态度。他相信人的智能,也相信人藉着教育的力量,可以达 到完美境界。这种哲学和欧洲的人文主义颇相似,现在成为我自己的哲学了。
许多年来我满足于这种哲学,相信人的理性足够改善自己及改善世界。
   可是在我的生活中,从思想和经验所得,对此渐生疑念。我看出人的自信心 的增加并不使他成为更好的人,他可能比前机智,但是比那站立在上帝面前的人,他是一天天减少谦让温和的气质了。现代史指示我们,人沦入于野蛮 的危险性何等之大,尽管物质生活和技术知识是很进步的。
我对人文主义的信仰既逐渐减退,因此常常自问,有没有一种宗教可以满足那些受过现代教育的人? 东方有许多卓越的道德学说和宗教,其中重要的有佛教和道教。但这两种宗教都不能解答我的问题。佛教以慈悲为本,认为这感觉世界不过一幻景耳,而人生的一切都是至堪悲悯的。对来生的盼望和对今世的逃避——各种宗教都含此种成分——几乎是佛教最牢不可破的观念。
  道教提倡一种对那虚幻、无名、不可捉摸而却无所不在的“道”的崇 敬,而这“道”就是天地主宰,他的法则神秘地和必然地管辖着宇宙。道教 所主张的谦虚和新约《圣经》中的登山宝训颇为相近。道教的先知老子确是一位杰出教师,可是它那回复自然和拒绝进步的本质对于解决现代人的问题
不会有什么贡献。
  我想这时期我已不知不觉地倾向于童年时代的基督教信仰了。可是那 教条式的说教使我难以听见信仰的心声,相信有许多现代人交互同感。我的 内人无论同我旅行到什么地方总是要上礼拜堂去的,有时我陪她同去,但往往又因听见那些不甚高明的证道演讲而失望回来,以后就不想再去了。我正
走在十字路口不知往何处去。某一礼拜天在纽约,内人又劝我陪她同往礼拜。这回是我的转机了。当天所听见的证道内容丰富,令人兴奋,台上牧师并不 耍神学上的花枪,却深刻而富启发性地道出基督教信仰的一个基本要点—— 永生。从此以后我每礼拜都上那礼拜堂去,内心殊觉喜慰,自自然然地,未 经与家人商议,我恢复了对基督的信仰。
  现在我重新体会到耶稣那简明、纯朴,可敬畏而发人深省的教训。历 史上从来没有人说过像耶稣所说的话,也没有人以这样的爱心说话:“父啊, 赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得!”历史上也没有人能说出如此美丽的话:“这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是做比拟的教 训!”天地之主这样说,怎不使人油然生敬畏之心呢?
  上帝已不再是虚幻的,它已从耶稣基督身上具体地表现了出来。这就 是宗教,完整而纯粹,绝对不是一种假设。没有任何一种宗教能给予这种从 上帝而来的亲切感力。建立个人与上帝之间的关系乃是基督教的无比贡献。人往往企图以自己的思想及形式加在纯朴的真理上面。那些希望接近 基督福音之无比能力的人,往往要与那些蒙蔽这能力的教条相抗拒。我想现 代所累积的关于宗教的学问,很可以和耶稣时代的律法及先知的学说相竞赛。耶稣为我们清除了这一切,把纯朴真理的核心指示我们,命令我们爱上 帝和爱邻舍,以后又补充说:“一切律法和先知的话都包括在这两条诫命中
了”。
  现在我不再询问有没有一种能使那受现代教育的人得到的满足的宗 教。我的搜寻已告终结,我已回到家中了。

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