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应该选择什么样的《圣经故事》?

——《圣经里的故事》序言

 

江登兴

 

 

由于《圣经》对于许多文化、许多领域和学科深远的影响,在一个全球化的时代,了解圣经文化成为我们了解全人类共同文化遗产的一项重要任务。

 

古往今来,无数读者从《圣经》中得到启迪和光照,从中认识世界、认识生命、追寻生命的源头。它给苦难的人带来安慰,给受伤的心灵带来医治,给软弱的人予信心,呼召罪恶的人们忏悔,引导忏悔的人寻求救赎。

 

然而,在历史上,不少年代《圣经》本身是不易得到的稀缺读物,二是即使拥有了《圣经》,面对新旧约六十六卷书,几十个作者,前后一千五百年以上的写作跨度,散文、诗歌、箴言、书信等等的文体,一般的读者会觉得难以对《圣经》有一个全面深入的了解。

 

为此《圣经故事》做为使圣经文本通俗化的尝试就应运而生了。近二十年来,在中国市场上《圣经故事》长销不衰,几十个版本层出不穷。据说八十年代出版的一个版本,销量达数百万册,这一切的原因是许多中国读者渴望了解《圣经》,一窥其中的奥秘。

 

除了入门者了解《圣经》的需要,《圣经故事》还可以给青少年讲述,让孩子们了解它;即使一个已经非常熟悉《圣经》的读者,如果能够读一两本好的圣经故事,对于自己也是非常有好处的,这些好处包括:“圣经故事”提供了《圣经》的全体概貌,“圣经故事”语言通俗易懂,经过想象和诠释,可以为人们理解《圣经》提供新的视角……

 

应该选择什么样的《圣经故事》?

 

那么面对如此众多的《圣经故事》,应该如何选择呢?第一、是要看它适应的读者年龄。它们中有的是为幼童写的,有的是为青少年写的,有的是为成人写的。有一个有趣的现象,就是在西方非常深厚的圣经知识背景下,一本被精彩而严谨讲述的青少年圣经故事,也可能适于中国的成人读者作为入门书。

 

第二、是要看圣经故事的讲述者是站在一个什么样的立场,信仰前提不同的人,讲述的圣经故事当然可能有很大差别。

 

有一种选择,就是所谓完全客观地把圣经故事诠释出来,仅仅讲故事而已。但是,实际上,完全客观的讲故事者是不存在的。人们总是在讲故事的过程中,不自觉带入自己的观念,按自己的观念预设进入增删裁减。

 

最近我的一位学者朋友在点评在中国学界广为流行的房龙的《圣经的故事》时说:

 

“这本书写于上世纪20年代,那是一个自由派神学占据主流的年代。人们普遍认为一切神迹都是假的,耶稣只是一个伟大的教师,他的教导只是道德性的。”

 

 “房龙去掉了几乎所有的神迹奇事,这是对圣经最大的和极其随意的篡改。……譬如玛丽亚的圣灵感孕,房龙不仅只字不提圣经的记载,反而篡改圣经,说玛丽亚去见以利沙白之前没有怀孕,回来后和约瑟结婚,然后怀了孕。‘旷野试探’则完全删掉了。再举例如保罗在大马色路上奇妙的归正,也被浓缩成一句‘保罗走在路上,忽然就醒悟了’。这已不是一种改写,而是智力上欠缺了最基本的诚实。”

 

作者们当然有权利从他们的有信仰、没有信仰以及反对信仰的前提出发来讲述圣经故事,只要遵守相应的编写及写作规范。但是,读者却有必要做出适当的甄别。

 

与房龙等人本主义的立场相反,如果《圣经》是一本心灵之书,一个以虔诚之心阅读圣经的作者,他会从圣经的故事及历史中听到灵性的声音,他会以自己的敬畏之心,从圣经中汲取心灵的甘泉,领受心灵的甘露,他奉献给读者的将是饥饿生命的粮、干渴心灵的水

 

第三、如何看待新旧约作为一个整体也很关键,如果认为新旧约不是整体,那么必定会破坏新旧约的内在一致性。如果相信新约旧的内在和谐性、延续性,那么呈现给读者的将是一个贯穿几千年,前后一致的完美故事。

 

第四、就是故事讲述得是否精彩,插图是否精美等问题,它影响的是《圣经》故事的可读性。

 

一本以虔诚的心书写的圣经故事

 

我们现在高兴把现在的这本G·英沃森夫人所著的《圣经里的故事》奉献给读者。这本书有如下特点:

 

一、把新旧约作为一个整体来处理,特别透过新约的眼光看旧约。作者还常把先知书与历史书的内容按年代顺序编排;对于四福音书,作者也以四卷书合参的形式,使耶稣基督的故事成为一个完美的整体,因此本书有利于读者整体把握圣经的脉络

 

二、这是一本用虔诚的心书写的圣经故事,作者对圣经文本本身有极高的尊重,也能够准确理解和传达圣经所揭示的灵性世界。

 

三、本书在叙述和教导间有很好的平衡。目前市面上的圣经故事,比如华夏出版社的玛丽·巴切特所著的《圣经故事》以讲故事为主,较少评论;而北大出版社的《圣经史话——讲给孩子听的故事》(这是一本非常精彩的圣经故事书)因为是为教导青少年,有许多直接的教导性叙述。而本书在讲述的过程中,作者有节制的加入了一些评论和教导性的内容,但它们又不至于影响故事情节的讲述,在情节与评论当中做到了难得的平衡。

 

四、本书足够详细。由于编幅所限,有不少圣经故事对故事情节的讲述过了简洁。本书的长处是,作者把故事叙述得相当详细,勾画了许多细节。

 

五、本书语言清新有力,作者通过合理的想象,把圣经的情节更完整地呈现出来。

同时本书译笔精良,加了一百多幅引进版权的精美全彩插图,更增加了它的可读性。

 

五、作者致力于解决圣经中的各种难题。普通读者阅读圣经,难免觉得有些地方在理性上存在难题,甚至看起来存在矛盾。而本书作者对于其中的不少地方都进行了非常合理的解释,为我们理解圣经扫清了障碍。比如《创世记》十五章,亚伯兰遇见耶和华的时候是在夜里,因为耶和华上帝领他到帐蓬外去看星星。但是上帝随后和亚伯兰立约的时候却是日落时分,看见来似乎是有矛盾的。但作者解释道,这是因为亚伯兰摆上了祭物以后,等了一整个白天,第二天日落的时候才是立约的时候。此外,比如耶稣基督复活后,几卷福音书中的记载似乎是有冲突的,而作者通过合理的想象,为之提供了一个合理性的解释。

 

六、最后,本书作者在讲述圣经故事的过程中,非常重视救赎的应许,救赎的实现。也致力于阐明上帝与以色列人及和选民“约”的关系,以及人们对“约”的反应,是背叛、悔改还是信靠,以及这种反应所带来的不同结果。

 

本书的适宜读者群体

 

我们认为本书适于以下读者群体:

 

一、适于不熟悉圣经故事的读者,作为了解圣经文化的入门读物。

 

二、本书适于让青少年独立阅读,成为他们了解圣经故事的入门。由于本书文字的精美,能够吸引他们的阅读兴趣,一卷读下来相信能大大提高他们的阅读能力。

 

三、本书更适于由父母对儿女讲述,让一家人在沟通和互动中共同学习敬虔的知识,培养美好的信仰。

 

四、因此本书也适于对圣经已经有相当了解和熟悉的人,把握圣经总体概貌,发掘故事背景的深刻属灵意义,加深对于圣经的了解。

 

这本书出版过程中,原出版者荷兰亚特伯肯出版社(Ark Boeken Publishing House)给予了极大的支持,另外有许多的策划者、翻译、校译者、编辑、校对、设计及其中相关人员付出了无数的辛苦,我们在些一并致谢!

 

本书编者们在编辑这本书的过程中,人人都爱不释手,从中大大增加了对于圣经故事的理解。非常高兴如今能够把此书奉献给我们所爱的读者朋友们。

 

 

2009-9-31于北京

 

 

 

 

《圣经里的故事》,[荷兰] G·英沃森夫人(Mrs.G.Ingwersen)著,云南人民出版社出版,55万字,33.25印张,532页,全彩插图,16开,精装, 68元。

 

 

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